Jaakko Hämeen-Anttilan muistolle 1963 – 2023

Jaakko Hämeen-Anttila 26.2.1963 – 18.12.2023. Kuva: Tuomas Uusiheimo.

Professori Jaakko Hämeen-Anttila kuoli äkilliseen sairaskohtaukseen 18.12.2023 vain 60-vuotiaana. Arabialaisen ja islamilaisen tutkimuksen kansainvälisesti arvostetun tutkijan äkillinen poismeno tuntuu suurena menetyksenä humanismille. Asiasta uutisoivat 2.1.2024 useimmat suomalaiset mediat, kuten Yle ja Aamulehti.

Jaakko Hämeen-Anttila oli syntynyt Oulussa 1963. Hän valmistui filosofian maisteriksi 1986 ja tohtoriksi 1994. Helsingin yliopiston opetustöiden lisäksi hän toimi 1990-luvulla Suomen Akatemian tutkijana sekä sittemmin arabian kielen ja islamin tutkimuksen professorina 2000 – 2017, ennen siirtymistään Edinburghin yliopiston vastaavaan virkaan.

Jaakko Hämeen-Anttila oli tuottelias kirjoittaja, jonka kynästä syntyi useampaan kymmeneen tietokirjaan yltynyt kirjallinen tuotanto. Hän oli runouden suuri ystävä, joka nautti sanojen voimasta sekä kirjoittamistyössään, että vapaa-aikanaan.

Hämeen-Anttila tunnettiin myös akateemisen tutkimuksen puolestapuhujana, sivistysyliopiston puolustajana, joka otti voimakkaasti kantaa tutkimuksen leikkauksiin. Siirtyessään tehtäviin Edinburghiin vuonna 2017, hän haastatteluissa toi esiin oman huolensa, mikä on suomalaisen tutkimuksen ja nuorempien tutkijoiden tulevaisuus.

Jaakko Hämeen-Anttila oli eräs Puistofilosofia-viikon alkuaikojen vaikuttavista vieraista, joka persoonallaan antoi kasvot pikkuhiljaa nousevalle filosofia-tapahtumalle.

Vieraillessaan kesällä 2015 Ikaalisissa VI Puistofilosofia-viikolla, Keskuspuistossa keskusteltiin Lähi-Idän kulttuureista, joiden merkitystä eurooppalaisuudelle Hämeen-Anttila osasi tuoda esiin erityisen selkeästi ja tärkeimpiä merkityssisältöjä painottaen. Alustuksesta jäi erityisesti mieleen erinomaisen tutkijan ominaisuudet: Laajojen asiakokonaisuuksien onnistunut kiteytys yleisymmärrettävään muotoon, eloisa ja innoittava keskustelutapa sekä upea taskukello, josta otettiin tarkka aika alustuksen ja yleisön välille suunnatun keskustelun rytmittämiseksi.

Hämeen-Anttilan kutsuminen Ikaalisiin oli vuonna 2015 erityisen ajankohtainen. Yle Radio Ykkösellä pyöri parasta aikaa Koraanin 60-osainen luentasarja, jossa hän toimi asiantuntijana. Hiljattain uudelleen suomennettu Koraani oli hänen kääntämänsä. Kun vielä pitää mielessä upeat suomennokset Tuhannen ja yhden yön tarinoista, mesopotamialaisesta Gilgameš -eepoksesta sekä jo edellä mainitut tietokirjat ja muut käännöstyöt, Jaakko Hämeen-Anttilan merkitystä arabialaisen kulttuurin tuomisesta ymmärrettäväksi suomalaiselle yleisölle ei voi vähätellä. Tietoa kulttuureista tarvitaan erityisen paljon yhä pienemmäksi käyvässä maailmassa, Suomessa, sivistyksen ja vastavuoroisuuden elinehtoina.

Puoliso Virpi Hämeen-Anttila kuvasi aviomiestään kirjoittamassaan tiedotteessa seuraavasti: ”Ihmisenä hän oli lämmin, avoin, huumorintajuinen, nopeaälyinen ja maltillinen. Vaikka hän oli tutkijana työteliäs ja tuottelias, hänellä riitti aikaa harrastaa paljon muutakin”. Nämä kvaliteetit osuvat erinomaisen hyvin yhteen niiden huomioiden kanssa, jonka tutustuminen professori Jaakko Hämeen-Anttilan persoonaan toi mukanaan.

Puistofilosofia ry esittää surunvalittelut Jaakko Hämeen-Anttilan omaisille ja ystäville.

Antti Sorri
puheenjohtaja
Puistofilosofia ry

Jaakko Hämeen-Anttilan kanssa Ikaalisten Keskuspuistossa 21.7.2015. Kuva: Risto Hietala.